在泰國梅村修道院醒來

和尚、尼姑、佛教對我來說不是陌生的概念。成長在台灣,佛教一直是主要的宗教之一,我還有個表姐已經成為尼姑十幾個年頭了。

然而,一直以來我都避免和任何宗教有關係,因為我看見許多宗教僅僅利用恐懼、懲罰的概念來奴役心靈,而非專注在解放靈魂、賦權個體,幫助人們看見現今世界上的問題和需求,以及引導我們該如何去回應這些問題。

我以前不理解的是,佛教的核心宗旨其實是為每個人打開一扇門,探索自我的內心世界,用正念去注意自己的思言行,並幫助自己和他人脫離痛苦。其實佛教真正的核心概念與為了自身利益而進行的偶像崇拜相差甚遠。

帶著好奇心和猶豫,上個月初我報名參加了泰國梅村修道院(Thai Plum Village)的五日靜心營。修道院是由出生於越南的一行禪師設立的,位於曼谷東北邊的Pak Chong,不塞車的話,公車車程四小時。這次的經驗對我來說非常難能可貴。

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每天早晨四點半我們就起床了,五點十五分開始坐禪,接著是行禪、吟唱禪、弘法講座、弘法小組分享,以及其他幫助我們練習靜心的活動。一整天的活動結束後,晚上九點半就寢。我們被分配到不同的家族,而我是屬於「油桃家族」。

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晨間戶外靜心

一開始我實在不是很喜歡,主要是因為天氣很熱,而且沒有個人空間。我們住在一間12人的宿舍裡,堅硬的水泥地板上就鋪著一張草蓆,用自己的睡袋。臥室、靜心殿、餐廳、教室……修道院裡沒有任何一個地方有冷氣,每天都將近攝式40度高溫(華氏105度)。更糟的是,由於在修道院不能穿著「暴露」的衣物,我還必須在背心外穿上外套、需要穿長褲而不能穿短褲。第一天結束時,我已經在心裡想,「什麼時候能夠搭下班公車回曼谷呀!」不過好險我沒走,因為第二天開始,我的觀念就改變了。與其在心裡抱怨、反抗,我決定接受我的體驗。我理解到,拒絕享受當下時刻,就是拒絕生命。


這趟靜心旅程我學到了三個寶貴的課題:

#1 練習正念是我人生中當務之急

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什麼是正念?簡單來說,正念就是我們整個人用心去存在,完全覺知自己的言行,以及言行背後的意圖。保持正念,讓我們能夠安住在當下,而不是被過去或未來困擾。當下是唯一的「真實」–其他任何一切都存在於我們的回憶或想像當中。多數人是這樣過活的:沒有覺知到自己的言行以及為什麼要這麼說、這麼做,不曉得自己的言行對其他生命有什麼影響和衝擊,以受害者的身份自居,困在過去的悲傷記憶當中,並且無法控制地擔憂未來,導致所有的當下似乎都只有一個目的:引導我們走向一個不存在的未來,因為即使是未來,我們也是用現在式去經歷、體驗的。

我很多時候也是像多數人一樣的,但我一直知道自己想要改變。渴望改變的動力僅僅偶爾浮出,最後我經常還是回到了舊式的思考和生活方式。但這次我對自己說,再也不要這樣了。我承諾練習靜心、瑜伽、以及其他保持正念的方式,例如深度聆聽、非暴力溝通、食禪等。

#2 弘法其實非常有趣,一點也不無聊

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我以前覺得弘法一定是給老人聽的,因為沒什麼其他更有趣的事做。大概我老了,也或許是我以前想錯了(或兩者皆是),我這次發現弘法講座簡直太好了。這次五天中印象最深的一場弘法,是一位修道院的師姐提到每個人心中都有「有益的」與「無益的」種子。有益的種子,就像愛、無私、同理心、善良,無益的,則包括了憤怒、嫉妒、貪婪、自私等。我們是什麼樣的人,取決於我們過去呵護了哪些種子。若我們花許多精力培養愛與同理心的種子,我們將成為充滿愛心的人。反之亦然。我們需要非常注意自己培養哪些種子,如果不希望走上黑暗的道路,就別培養無益的種子(她講到這裡的時候,我一直想到星際大戰裡的安納金.天行者)。

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Narayan通過同步口譯聽弘法

另一個令我印象深刻的弘法,是一位師兄講到,如果我們希望解放他人,首當其衝必須先解放自己。這指出了我長期的問題:永遠將精力放在解救他人不要受苦,但卻鮮少將焦點放在讓自己放下執著,或全心感受自己的情緒。自從參加了這次的五日靜心營,我的男朋友Narayan和我也開始看探討許多主題的弘法影片。我極力推薦大家也這麼做。

#3 這個世界上,有群人為了幫助自己和他人自由,願意放下一切

我的生活過得很簡單。我所有的花費幾乎都是跟旅遊有關的,另外還有基本生存必需品,像食物、飲水、水電費、房租等。我不像很多女孩,有著一整個衣櫃的新衣服和新鞋。我現在用的化妝品很多還是四年前我的好友送我的生日禮物(應該過期了?!)我剪頭髮的最高預算是台幣120元,因為我永遠只需要稍微修剪底下分岔,不用任何其他複雜的造型。然而,世界上有人自願過著更簡單的生活,來擺脫欲望和執著。他們剃度、每天穿一樣的僧袍、住在毫無奢華享受可言的修道院,嚴格遵守許多原則。

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靜心營第四天晚上,我看了一段修道院替我們製作的影片,內容包括過去四天以來的活動、歡笑和淚水。我第一次感受到,為了組織這次的靜心營活動、確保一切順利進行,修道院的師兄和師姐花了多大的努力!影片中有一幕,一個師兄正奮力地用大炒鍋炒菜。可以很明顯看出要翻炒鍋裡的青菜是非常困難的,因為數量太大了,大炒鍋還必須兩個人才抬得動。靜心營有差不多350位參加者,再加上原本住在修道院的150位師兄師姐,總共每天有500人的三餐要照顧。

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師兄師姐們準備午餐

我還沒到修道院前曾經想,這裡的食物應該不怎麼樣。結果出乎我意料之外,這裡的食物簡直太棒了,每一餐都非常簡單卻美味至極,有越南米線、越式三明治、稀飯、炒麵,甚至泰式豆奶茶。我向一位師兄提到這件事,他回答「當然了,這裡的飯菜都是用滿滿的愛心下去準備的呀」。是真的,當一件事情出自於愛,我們是能感受到的。

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連小貓咪都好愛玉米

這還不是他們為我們做的唯一一件事。他們清理臥室、浴室、靜心殿,準備每天的議程和弘法課程,一對一諮詢、回答問題。更重要的是,他們給了我們全部的注意力和心。他們是一群全心全意、無私的人,以無條件的愛來幫助自己和他人解脫,不求回報。這趟五日的靜心營總共才花費大約90美元,其中包括了交通、餐飲、住宿以及所有的課程內容。一想到自己被這麼有愛的一個社群照顧著,就不禁感動地紅了眼眶。

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師兄們在晨間靜心完後收拾墊子

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我的油桃家族

這次靜心營的名稱叫做「清醒」。對我來說,我第一次清醒是大約十年前,那時我正處於人生巔峰,讀了許多像當下的力量一個新世界秘密等的書,感覺受到了啓蒙。每天早晨我都在滿滿的幸福感中醒來,全心擁抱生命給我的一切,以開放的態度和同理心去接受身邊的人。然而,多年來我逐漸失去了這樣的熱情,我再一次選擇相信生命中的一切戲劇化發展都是真的,但其實我心裡知道這都是小我創造出來的假象。我選擇在沉睡中行走,只因為這樣就不會顯得我和別人太過不同。

參加了這次的靜心營後,我又再度有了勇氣保持清醒。我知道這個過程不容易,需要將以前學到的許多過時的東西抹去。但我的旅程已經開始了。你願意加入我的行列嗎?

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